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Virus de la rabia

La rabia es un virus mortal transmitido por la mordida de animales infectados a las personas por medio de su saliva y secreción, la cual afecta el sistema nervioso central.


Este virus perteneciente a la familia de los Rhabdoviridae del género Lyssavirus del tipo 1, sólo tiene una cadena de  ARN.

Es muy parecido a una bala y tiene forma de bastoncillo. Solo afecta a los mamíferos terrestres (perros, zorros, mangostas, gatos, mapaches, lobos y hurones) y a mamíferos aéreos como el caso de los murciélagos.

Por lo general, es notable en los animales cuando tienen rabia, solo es necesario observar el grado de salivación que presentan. Si la salivación es abundante significa que tiene rabia, ya que la saliva actúa como cultivo de virus y en etapas avanzadas del virus pueden presentar sangrado de orificios. El enfermo de rabia pasa por 4 fases.

Síntomas de la rabia


Fase de incubación

Es muy variable, suele ser de uno a tres meses. Dependiendo del punto de inecuación y de la carga vírica que presente puede llegara a oscilar entre una semana y un año.

Fase prodrómica

Suele durar entre dos y diez días . Aparecen síntomas poco específicos:

  • Fiebre.
  • Náuseas.
  • Malestar general.
  • Cefalea.
  • Fatiga.
  • Vómitos.
  • Tos.
  • Dolor faríngeo, etc.

Fase de encefalitis aguda

Tiene una duración de dos a siete días. El paciente puede manifestar:

  • Agresividad
  • Excitación.
  • Confusión mental.
  • Agitación.
  • Debilidad muscular.
  • espasmos musculares, etc.

Fase de encefalitis rábica

Por lo general, dura entre uno y diez días.  Esta fase está caracterizada por el rápido deterioro evolutivo del paciente debido a un trastorno del tronco encefálico y una afectación de los pares craneales, produciendo:


  • Parálisis facial.
  • Dificultades para comer (disfagia).
  • Inflamación en los ojos (neuritis óptica).
  • Visión doble (diplopía).

Los signos de rabia que presenta un bebe son:

  • Vómitos.
  • Llantos más frecuentes de lo normal.
  • Alimentación deficiente.
  • Rigidez corporal.
  • Fontanela saliente, es decir, presencia de puntos blandos en la parte superior de la cabeza.

Causas de la rabia


  • La infección es causada por el virus de la rabia.
  • La rabia se propaga mediante la saliva infectada, viajando desde la herida hasta el cerebro, donde causa una hinchazón o inflamación.
  • Mordeduras o arañazos de animales infectados.
  • Ponerse en contacto con la cortadura de una persona infectada con el virus.

Prevención


Las medidas de prevención  de la rabia para agentes humanos comprenden tanto el tratamiento profiláctico de pre exposición  como el tratamiento de post exposición.

Profilaxis pre-exposición

Vacunación empleada en veterinarios, espeleólogos (personas que trabajan en cavernas), manejadores de animales o personas expuestas al virus que trabajan en laboratorios.

Los recién nacidos y los niños también pueden  considerarse dentro de este grupo si se encuentran en zonas muy endémicas.

Medidas de prevención post-exposición

A través de la inmunización humana preventiva ( datos recogidos de la OMS).

Para evitar estar en contacto con animales rabiosos:

  • Reporta los animales perdidos a las autoridades más cercanas.
  • Mantén los murciélagos lejos de tu casa.
  • No te acerques a animales salvajes.
  • Vacuna tu mascota.
  • Mantén a tu mascota confinada.

Tratamiento para la rabia


  • Un lavado exhaustivo con agua y jabón, es lo primero que hay que hacer en caso de mordedura de un animal infectado con rabia y atención hospitalaria inmediata.
  • Los médicos deben suministrarles una dosis de antirrábica humana y cuatro dosis de vacuna para las próximas dos semanas del mismo antirrábico.
  • Las personas que hayan recibido vacuna antirrábica, que nueva vez han sido expuestos a este virus, deberán recibir dos dosis de vacuna por los próximos tres días.

Distribución de la rabia


El virus de la rabia se encuentra distribuido en todo el mundo. Hay dos animales implicados en el mantenimiento y la transmisión de la enfermedad a nivel mundial, éstos son:

Murciélagos

  • Responsables de la transmisión de este virus en América, Europa, Australia, África, el centro y sureste de Asia.
  • Los murciélagos infectan a diferentes especies de vida silvestre que  a su vez pueden transmitir la rabia a los seres humanos.
  • El número total de infectados anualmente  por esta especie es muy baja en comparación con la de los perros.

Perros

  • Transmiten más del 90 % de los casos de rabia en los seres humanos.
  • La rabia canina es predominante en la mayoría de los países en desarrollo del centro y sur de América, Asia y África.

Bibliografía


Referencias, créditos & citaciones APA:
Revista educativa TuTareaEscolar.com. Equipo de redacción profesional. (2019, 06). Virus de la rabia. Escrito por: Equipo Red Educativa. Obtenido en fecha , desde el sitio web: https://www.tutareaescolar.com/virus_de_la_rabia.html.

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